Chiles picantes orgánica mejoran las ganancias de los cultivadores de la Florida norteña

Por: Jim Core

19 de agosto 2004, Noticias de ARS: En la Florida, la cultivación orgánica de chiles picantes es una opción viable para los cultivadores porque allí las plagas de insectos no son una amenaza significante a los chiles, según hallazgos de una científica del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores.

Chiles picantes. Photo by Scott Bauer.

El estudio comparó el crecimiento de los chiles picantes en dos sistemas diferentes. En uno, los chiles se cultivaron usando nutrientes orgánicos del suelo, incluyendo el estiércol de aves de corral y abono vegetal de seta. En el otro, los chiles se cultivaron con fertilizante químico y pesticidas convencionales.

Aunque los pimientos dulces son la segunda cosecha vegetal más importante en la Florida, muchos cultivadores también tienen muchos acres dedicados a la cultivación de los chiles picantes.

Jesusa C. Legaspi, una entomóloga con el Centro para Control Biológico en el campus de la Universidad de la Florida A&M en Tallahassee, la Florida, recientemente reportó los resultados de un estudio con las variedades de chiles picantes llamadas 'Scotch Bonnet' y 'Caribbean Red'. Ella colaboró en el estudio con científicos de la Florida A&M y la Universidad de la Florida en Gainesville. El Centro para Control Biológico es asociado con el Centro para la Entomología Médica, Agrícola y Veterinaria mantenido por el ARS en Gainesville.

No hubo ninguna diferencia entre la cantidad de chiles de ambas variedades cosechadas de los lotes orgánicos o de los lotes con el fertilizante químico.

Los científicos también estudiaron las poblaciones de las plagas de insectos de plantas y sus enemigos naturales beneficiosos. Las poblaciones de varias plagas de insectos, incluyendo moscas blancas, áfidos y trips, fueron muy bajas durante la temporada de cultivo, probablemente debido a la presencia de sus enemigos naturales--la mariquita y la mosca sírfida, también conocida como la mosca de las flores.

En la Florida norteña, pequeños cultivadores están encontrando un nicho viable del mercado para sus chiles picantes. Los resultados muestran que los chiles picantes podrían ser un mercado bueno para los cultivadores allí porque los chiles parecen requerir poco mantenimiento.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.


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